Čakajte prosím...

Vyskakujúce morské krokodíly

M

Marek Melúch z BUBO

Dnešný deň začína v Darwine, hlavnom meste Severného teritória, odkiaľ sa po diaľnici Stuart Highway presúvame na juhovýchod až na cestu Arnhem Hwy. Približne po 50 minútach cesty prichádzame k informačnému stredisku Window on the Wetlands, ktoré je, dá sa povedať, začiatkom toho, čím je sever teritória známy. Sú to práve bažiny, vďaka ktorým je tzv. Top End, teda "horný koniec" Severného teritória, preslávený. Bažiny sú dôležitou súčasťou tejto oblasti, pretože podporujú širokú rôznorodosť rastlín a zvierat, z ktorých niektoré sa nenachádzajú nikde inde na svete. Taktiež poskytujú dôležité "služby" ekosystému, ako je napr. zabraňovanie povodniam alebo napomáhanie k zlepšovaniu kvality vody. Je tu mnoho rôznych druhov bažín, ako napr. slané močariská, mangrovníkové bažiny, sladkovodné jazerá a bažiny, údolná Niva, resp. zaplavené pláne, na ktoré sa práve z tohto informačného centra pozeráme aj my, ale aj sladkovodné rybníky, pramene a soľné jazerá. Každá jedna z týchto bažín môže byť trvalá, sezónna alebo občasná. Vďaka tomuto ekosystému sa tu nachádza najväčší počet morských krokodílov v Austrálii a dá sa povedať, že sú takmer v každom vodnom systéme tejto oblasti. Z centra, odkiaľ sme mali 270° pohľad na obrovské pláne, sa presunieme o kúsok ďalej - k top adrenalínovému zážitku dnešného dňa. Bude ním práve plavba po rieke Adelaide, ktorá je plná ozrutných jedincov považovaných za jedných z najväčších predátorov našej planéty. Máme šťastie, pretože dnešný deň majú revíziu a jediný možný termín bol ráno o 9-tej a tento sme bez problémov stihli. Spoločnosť, ktorú máme v BUBO obľúbenú, sa nazýva Spectacular Jumping Crocodile Cruises a každodenne ponúka 4 plavby. Myšlienka vzniku tejto spoločnosti sa datuje viac než 40 rokov dozadu, kedy bol austrálsky morský krokodíl na pokraji vyhubenia. Krokodíly boli vo veľkom meradle lovení európskymi usadlíkmi, viac než 50 rokov, pre ich vzácnu kožu. Počet krokodílov sa tak v 70-tych rokoch 20. storočia odhadoval na necelých 3000 jedincov. Našťastie však, na nátlak ochranárskych skupín, sa lov krokodílov zakázal a v súčasnom období má táto populácia opäť dobré čísla. Odhaduje sa, že vo voľnej prírode je zhruba 200 tisíc jedincov. Práve zakladateľ tejto spoločnosti, pán Stephen, bol bývalým lovcom krokodílov. Zvolil alternatívu a začal zarábať na svoje živobytie plavbami po rieke Adelaide. Dnes je však už na dôchodku, ale raz za čas sa stále ukáže a skontroluje, či sa jeho znalosti šíria správnym smerom, ako nám poznamenala miestna zamestnankyňa. Samotná plavba trvá hodinu a my sa už nevieme dočkať. Keďže naša BUBO skupina pozostáva z jednej štvorčlennej rodinky, tak máme takmer privátnu plavbu. Rieka Adelaide je jedna z ôsmich riek v Top Ende s obrovskými zaplavenými územiami a povodím, ktoré má rozlohu 7640 km2. Samotná rieka je dlhá 238 km a vlieva sa až do Timorského mora. Kapitána lode a hlavného "kŕmiča" krokodílov vykonávajú ženy, ktoré to majú všetko v malíčku a poznajú každý jeden koreň mangrovy, ktorý tu rastie. Ešte sme sa poriadne na lodi ani neusadili a už vidíme, ako k nám jeden z krokodílov pláva. Presunieme sa po toku rieky o čosi ďalej a tam v napätí očakávame, čo sa bude diať. Rachel, hlavná krmička, zobrala do rúk udicu, na ktorej bol priviazaný poctivý kus byvolieho mäsa a začala s ním čľapkať o hladinu. Za necelú minútu už bol pri nás obrovský jedinec, ktorý si najprv pokojne obhliadol situáciu a potom behom sekundy vystrelil z vody. Wow! Paráda! Vidieť najväčšieho plaza v plnej kráse a sile je neuveriteľným zážitkom. Práve krokodíl morský je jeden z najsmrteľnejších predátorov na planéte už viac než 100 miliónov rokov. Áno, je to priamy potomok dinosaurov. Dospelé jedince dorastajú do dĺžky až 7 metrov a dožívať sa môžu viac než 70 rokov, pričom neustále rastú. Keď sa narodia, tak majú cca 60 gramov, pričom dospelé jedince môžu mať až 1200 kg. Aj keď sú to krokodíly morské, tak obľubujú takéto povodia riek, kde si aj vytvárajú svoje hniezda. Počas obdobia dažďov majú obdobie párenia, kedy samice môžu naklásť až 50 vajec. Faktom však je, že iba 1% z vyliahnutých vajec sa dožije dospelosti. My nemáme slov na to, čo vidíme. Jediné, nad čím sa zamýšľame je, aké by to bolo, keby sme museli preplávať rieku krížom. Uff, bez šance! Okrem krokodílov nám spoločnosť robia aj Haje Hvízdavé, ktoré krúžia nad nami a hľadajú niečo pod zub. Ešte niekoľkokrát sme videli, ako krokodíly vyskočili do polovice svojho tela nad hladinu rieky. Vraciame sa na breh a po tomto intenzívnom zážitku, ktorý nám rozprúdil krv v žilách, sa vydávame ďalej do národného parku Kakadu. Jedno z hlavných pravidiel každého návštevníka tejto oblasti je dobre poznať správanie a habitat krokodílov, nakoľko každoročne tu zabijú zopár desiatok nezodpovedných ľudí. Ako hovoria domáci, „be crocwise!“ Buď krokstražitý!

 



Zobraziť viac príspevkov z krajiny Austrália
K

Austrália a Oceánia  

Nový Zéland, Austrália


náročnosť

22 dní

Trvanie

5360
K

Ázia   Austrália a Oceánia  

Bali, Indonézia, Austrália


náročnosť

16 dní

Trvanie

2860
K

Austrália a Oceánia  

Nový Zéland, Austrália


náročnosť

15 dní

Trvanie

4420
K

Austrália a Oceánia  

Austrália


náročnosť

17 dní

Trvanie

5300